¿Qué son los bitcoins y cómo funcionan los bitcoins?

¿Qué son los bitcoins y cómo funcionan los bitcoins?
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13 enero, 2021

Cómo funciona esta moneda digital y por qué es tan controvertida

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Bitcoin es una moneda virtual que ganó reconocimiento después de que su precio por moneda subió por encima de los $ 13,000 a principios de 2018. La criptomoneda (una de muchas) está en el centro de una compleja intersección de privacidad, regulaciones bancarias e innovación tecnológica. Hoy en día, algunos minoristas aceptan bitcoin, mientras que en otras jurisdicciones, bitcoin es ilegal.

Definición de criptomoneda

Las criptomonedas son líneas de código informático que tienen valor monetario. Estas líneas de código son creadas por electricidad y computadoras de alto rendimiento.

La criptomoneda también se conoce como moneda digital . Es una forma de dinero digital creado por cálculos matemáticos y controlado por millones de computadoras (llamadas mineros) en la misma red. Físicamente, no hay nada que guardar, aunque las criptomonedas se pueden cambiar por efectivo.

Cripto proviene de la palabra criptografía , que es el proceso utilizado para proteger las transacciones que envían las líneas de código para compras. La criptografía también controla la creación de nuevas monedas. Cientos de tipos de monedas ahora salpican los mercados de cifrado, pero solo unos pocos tienen el potencial de convertirse en una inversión viable.

Los gobiernos no tienen control sobre la creación de criptomonedas, que es lo que inicialmente las hizo tan populares. La mayoría de las criptomonedas comienzan con una capitalización de mercado en mente, lo que significa que su producción disminuye con el tiempo. Esto es similar a la producción monetaria física de monedas; la producción termina en cierto punto y las monedas se vuelven más valiosas en el futuro.

¿Qué son los bitcoins?

Bitcoin fue la primera criptomoneda popular. Nadie sabe quién lo creó, la mayoría de las criptomonedas están diseñadas para el máximo anonimato, pero los bitcoins aparecieron por primera vez en 2009 de un desarrollador llamado Satoshi Nakamoto. Desde entonces ha desaparecido y dejado una fortuna en bitcoins.

Debido a que bitcoin fue la primera criptomoneda importante, todas las monedas digitales creadas desde entonces se llaman altcoins o monedas alternativas. Litecoin, Peercoin, Feathercoin, Ethereum y cientos de otras monedas son todas altcoins porque no son bitcoin.

Una de las ventajas de bitcoin es que se puede almacenar sin conexión en hardware local, como un disco duro seguro. Este proceso se denomina almacenamiento en frío y protege la moneda de que otros la roben. Cuando la moneda se almacena en Internet en algún lugar, lo que se conoce como almacenamiento en caliente , existe el riesgo de que sea robado.

Por otro lado, si una persona pierde el acceso al hardware que contiene los bitcoins, la moneda desaparece para siempre. Se estima que tanto como $ 30 mil millones en bitcoins se han perdido o extraviado por mineros e inversores.

Por qué Bitcoin es tan controvertido

Varios eventos convirtieron a Bitcoin en una sensación mediática.

De 2011 a 2013, los comerciantes criminales hicieron famosos los bitcoins comprándolos en lotes de millones de dólares para poder mover dinero fuera de los ojos de las fuerzas del orden y los recaudadores de impuestos. Posteriormente, el valor de los bitcoins se disparó.

Las estafas también son muy reales en el mundo de las criptomonedas. Tanto los inversores ingenuos como los inteligentes pueden perder cientos o miles de dólares en estafas.

Los bitcoins y altcoins son controvertidos porque quitan el poder de emitir dinero a los bancos centrales y se lo dan al público en general. Los inspectores de impuestos no pueden congelar ni examinar las cuentas de Bitcoin, y los bancos intermediarios no son necesarios para que los bitcoins se muevan. Los funcionarios encargados de hacer cumplir la ley y los banqueros ven los bitcoins como algo similar a las pepitas de oro en el salvaje oeste, más allá del control de la policía y las instituciones financieras.

Cómo funcionan los bitcoins

Los bitcoins son monedas completamente virtuales diseñadas para ser autónomas por su valor, sin necesidad de que los bancos muevan y almacenen el dinero. Una vez que los bitcoins son propiedad de una persona, se comportan como monedas de oro físicas. Poseen valor y comercian como si fueran pepitas de oro. Los bitcoins se pueden usar para comprar bienes y servicios en línea con empresas que los aceptan o se pueden guardar con la esperanza de que su valor aumente con el tiempo.

Los bitcoins se intercambian de una billetera personal a otra. Una billetera es una pequeña base de datos personal que se almacena en una unidad de computadora, teléfono inteligente, tableta o en la nube.

Los bitcoins son resistentes a la falsificación porque varias computadoras, llamadas nodos, en la red deben confirmar la validez de cada transacción. Crear un bitcoin es tan computacionalmente intensivo que no vale la pena financieramente que los falsificadores manipulen el sistema.

Valores y regulaciones de Bitcoin

Un solo bitcoin varía en valor diariamente. Consulte lugares como Coindesk para ver las tasas par actuales. Existen más de $ 2 mil millones en bitcoins. Los bitcoins dejarán de crearse cuando el número total alcance los 21.000 millones de monedas, lo que se estima en algún momento alrededor del año 2040. Para 2017, se habían creado más de la mitad de esos bitcoins.

La moneda Bitcoin está completamente desregulada y completamente descentralizada. La moneda es autónoma y no está garantizada, lo que significa que no hay metales preciosos detrás de los bitcoins. El valor de cada bitcoin reside dentro del propio bitcoin.

Los bitcoins son administrados por mineros, la red de personas que contribuyen con los recursos de su computadora personal a la red bitcoin. Los mineros actúan como encargados de la contabilidad y auditores de todas las transacciones de bitcoins. A los mineros se les paga por su trabajo contable al ganar nuevos bitcoins por la cantidad de recursos que contribuyen a la red.

Cómo se rastrean los bitcoins

Un bitcoin contiene un archivo de registro de datos simple llamado blockchain. Cada blockchain es único para cada usuario y la billetera bitcoin personal del usuario.

Todas las transacciones de bitcoins se registran y están disponibles en un libro de contabilidad público, lo que garantiza su autenticidad y evita el fraude. Este proceso evita que las transacciones se dupliquen y que la gente copie bitcoins.

Si bien cada bitcoin registra la dirección digital de cada billetera que toca, el sistema bitcoin no registra los nombres de las personas que poseen billeteras. En términos prácticos, esto significa que cada transacción de bitcoin se confirma digitalmente pero es completamente anónima al mismo tiempo.

Entonces, aunque las personas no pueden ver fácilmente la identidad personal o los detalles de la transacción, pueden ver el historial financiero verificado de una billetera bitcoin. Esto es algo bueno, ya que un historial público agrega transparencia y seguridad a cada transacción.

Tasas bancarias u otras para usar Bitcoins

Hay pequeñas tarifas para usar bitcoins, que se pagan a tres grupos de servicios de bitcoin:

  • Servidores (nodos) que apoyan la red de mineros
  • Intercambios en línea que convierten bitcoins en dólares
  • Piscinas mineras

Los propietarios de algunos nodos de servidor cobran tarifas de transacción únicas de unos pocos centavos cada vez que se envía dinero a través de sus nodos, y los intercambios en línea cobran de manera similar cuando los bitcoins se cobran por dólares o euros. Además, la mayoría de los grupos de minería cobran una pequeña tarifa de soporte del 1% o solicitan una pequeña donación a las personas que se unen a sus grupos.

Si bien existen costos nominales para usar bitcoin, las tarifas de transacción y las donaciones del grupo de minería son más baratas que las tarifas de transferencias bancarias o bancarias convencionales.

Datos de producción de Bitcoin

La minería de Bitcoin implica ordenar a una computadora doméstica que trabaje las 24 horas del día para resolver problemas de prueba de trabajo (problemas matemáticos computacionalmente intensivos). Cada problema matemático de bitcoin tiene un conjunto de posibles soluciones de 64 dígitos. Una computadora de escritorio, si funciona sin parar, podría resolver un problema de bitcoin en dos o tres días, sin embargo, podría llevar más tiempo.

Una sola computadora personal que extrae bitcoins puede ganar entre 50 y 75 centavos por día, menos los costos de electricidad. Un minero a gran escala que ejecuta 36 potentes computadoras simultáneamente puede ganar hasta $ 500 por día, después de los costos.

Un minero a pequeña escala con una sola computadora de grado de consumidor puede gastar más en electricidad de lo que ganará minando bitcoins. La minería de Bitcoin es rentable solo para aquellos que ejecutan varias computadoras con tarjetas de procesamiento de video de alto rendimiento y que se unen a un grupo de mineros para combinar la potencia del hardware.

Este requisito de hardware prohibitivo es una de las mayores medidas de seguridad que disuaden a las personas de intentar manipular el sistema bitcoin.

Seguridad Bitcoin

Las personas que toman precauciones razonables están a salvo de que los piratas informáticos les roben sus cachés personales de bitcoins.

Hay dos vulnerabilidades de seguridad principales cuando se trata de bitcoin:

  • Una contraseña robada o pirateada de la cuenta bitcoin en la nube en línea (como Coinbase)
  • La pérdida, robo o destrucción del disco duro donde se almacenan los bitcoins

Más que una intrusión de piratas informáticos, el riesgo de pérdida real con bitcoin gira en torno a no hacer una copia de seguridad de una billetera con una copia a prueba de fallas. Hay un archivo .dat importante que se actualiza cada vez que se reciben o envían bitcoins, por lo que este archivo .dat debe copiarse y almacenarse como una copia de seguridad duplicada todos los días.

El colapso público del monte. El servicio de intercambio de bitcoins Gox no se debió a ninguna debilidad en el sistema bitcoin. Más bien, la organización colapsó debido a la mala gestión y la falta de voluntad de la empresa para invertir en medidas de seguridad adecuadas. monte Gox tenía un banco grande sin guardias de seguridad.

Abuso de Bitcoins

Hay tres formas conocidas en las que se puede abusar de la moneda bitcoin:

Debilidad técnica: retraso en la confirmación

Los bitcoins se pueden gastar dos veces en algunos casos raros durante el intervalo de confirmación. Debido a que los bitcoins viajan de igual a igual, se necesitan varios segundos para que se confirme una transacción en las computadoras P2P. Durante estos pocos segundos, una persona deshonesta que emplea un clic rápido puede enviar un segundo pago de los mismos bitcoins a un destinatario diferente.

Si bien el sistema finalmente detecta el doble gasto y niega la segunda transacción deshonesta, si el segundo destinatario transfiere los bienes al comprador deshonesto antes de recibir la confirmación de la transacción deshonesta, el segundo destinatario pierde el pago y los bienes.

Deshonestidad humana: los organizadores de la piscina se toman porciones injustas

Debido a que la minería de bitcoins se logra mejor mediante la agrupación (uniéndose a un grupo de miles de otros mineros), los organizadores de cada agrupación eligen cómo dividir los bitcoins que se descubren. Los organizadores de grupos de minería de Bitcoin pueden tomar deshonestamente más acciones de minería de Bitcoin para sí mismos.

Mala gestión humana: intercambios en línea

Con el monte. Gox como el ejemplo más grande, las personas que realizan intercambios en línea no regulados que intercambian efectivo por bitcoins pueden ser deshonestas o incompetentes. Esto es similar a la quiebra de los bancos de inversión de Fannie Mae y Freddie Mac debido a la deshonestidad e incompetencia humanas. La única diferencia es que las pérdidas bancarias convencionales están parcialmente aseguradas para los usuarios del banco, mientras que los intercambios de bitcoins no tienen cobertura de seguro para los usuarios.

Tres razones por las que los bitcoins son un gran negocio

Existe mucha controversia en torno a los bitcoins.

No creado por un banco central ni regulado por ningún gobierno

Los bancos no registran el movimiento de dinero y las agencias fiscales del gobierno y la policía no pueden rastrear el dinero. Esto puede cambiar, ya que el dinero no regulado es una amenaza para el control, los impuestos y la vigilancia del gobierno. Los bitcoins se han convertido en una herramienta para el comercio de contrabando y el lavado de dinero debido a la falta de supervisión gubernamental. El valor de los bitcoins se disparó en el pasado porque los criminales adinerados compraban bitcoins en grandes volúmenes. Debido a que no existe una regulación, las personas pueden salir perdiendo como mineros o inversores.

Bitcoins omite completamente a los bancos

Los bitcoins se transfieren a través de una red peer-to-peer entre individuos, sin un banco intermediario que tome una porción. Los bancos y las fuerzas del orden no pueden incautar, congelar ni auditar las billeteras de Bitcoin. Las billeteras de Bitcoin no pueden tener límites de gasto y retiro impuestos. Nadie más que el propietario de la billetera bitcoin decide cómo se administra la riqueza.

Las transacciones de Bitcoin son irreversibles

Los métodos de pago convencionales, como un cargo con tarjeta de crédito, giro bancario, cheque personal o transferencia bancaria, se benefician de estar asegurados y reversibles por los bancos involucrados. En el caso de los bitcoins, cada vez que los bitcoins cambian de manos y de billetera, el resultado es definitivo. Al mismo tiempo, no existe protección de seguro para una billetera bitcoin. Si se pierden los datos del disco duro de una billetera o la contraseña de la billetera, el contenido de la billetera desaparece para siempre.